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新一批机器人争夺手术室空间

时间:2021-09-20 17:57:09 | 来源:

尽管许多医生认为需要改进,但手术机器人有望在世界各地的手术室中获得巨大收益。

在五年内,预计将有三分之一的美国手术 (目前水平的两倍以上) 将通过机器人系统进行,外科医生将坐在计算机控制台上引导机械臂。开发新型机器人的公司还计划在印度,中国和其他新兴市场扩大使用范围。

机器人手术长期以来一直由先锋直觉外科公司 (pioneer Intuitive Surgical Inc.) 主导,该公司在全球医院拥有超过3,600台达芬奇机器,并于上周表示,与去年同期相比,第二季度使用它们的手术数量增加了16%。

预期的未来增长-以及当前一代机器人的弱点-吸引了资金雄厚的竞争对手,包括美敦力公司 (Medtronic Inc.) 和强生公司 (Johnson & Johnson) 和谷歌 (Google) 支持的初创公司。公司高管和外科医生告诉路透社,下一波开发人员的目标是使机器人更便宜,更灵活并且能够执行更多类型的程序。

尽管手术机器人的平均费用为150万美元,并且需要持续的维护费用,但保险公司为使用该系统的手术支付的费用并不比其他类型的微创手术 (例如腹腔镜检查) 多。

尽管如此,大多数美国顶级的癌症治疗,泌尿外科,妇科和胃肠病学医院都进行了投资。这些机器人在旨在吸引患者的医院营销活动中占据重要位置,并且对新医生的使用进行常规培训。

根据直观的手术数据,在美国,手术机器人用于疝气修复,减肥手术,子宫切除术和绝大多数前列腺切除术。

医生说,它们可以减少乏力并提高精度。

但是,与传统手术相比,机器人辅助手术可以花费更多的外科医生时间,从而减少了医生可以执行的手术数量。像赫尔穆特·比利博士这样的人被关掉了。

15年前,比利是直觉公司达芬奇系统的早期采用者。但是用仪器装备手臂会减慢他的速度。他现在很少使用它。

“我喜欢每天做五次手术,” 比利说。“如果我必须不断地停靠和停靠达芬奇,那就变得很麻烦。”

外科医生的愿望清单

为了获得优势,新的机器人将需要超越腹腔镜手术,美国胃肠和内窥镜外科医师协会机器人工作组负责人Dmitry Oleynikov博士说。

外科医生告诉路透社,他们希望机器人提供一种远程感觉人体组织的方法,称为触觉感应,并提供更好的相机图像质量。

新系统还需要定价足够低,以吸引尚未投资达芬奇的医院和门诊手术中心,并说服那些拥有成熟机器人程序的人考虑另一家供应商或完全更换供应商。

“这是竞争对手可以脱颖而出的地方,” 为医院提供咨询的研究和咨询公司咨询委员会公司的Vik Srinivasan说。

开发人员说,他们正在关注。J & J-Google合资企业Verb Surgical在其项目中投资约2.5亿美元,他说创建一个更快,更易于使用的系统是当务之急。

首席执行官Scott Huennekens表示,Verb还设想了一种 “始终存在,始终打开” 的系统,使外科医生可以根据需要将机器人用于手术的一部分。

直觉公司表示,它也在寻求以合理的成本改进技术,但新来者将面临同样的挑战。

首席执行官加里·古哈特 (Gary Guthart) 在接受采访时说: “随着竞争对手的加入,他们将不得不在同一框架内工作。”

设备制造商美敦力 (Medtronic) 表示,预计将在2018年中之前推出其手术机器人,并将在印度启动。其他开发手术机器人的公司包括TransEnterix Inc. 和加拿大的Titan Medical Inc.。

加拿大皇家银行资本市场 (RBC Capital Markets) 的一项调查发现,美国外科医生预计,五年内约有35% 的手术将涉及机器人,高于今天的15% 例。

强生希望凭借Verb的产品在市场上排名第二,该公司表示,它将机器人技术视为数十亿美元的市场机会。Huennekens说,Verb的手术机器人在一个重要方面将与Google机器人技术的另一项工作,即无人驾驶汽车有所不同。

“那里总会有外科医生,” 他说。

(苏珊·凯利 (Susan Kelly) 的报道; 米歇尔·格什伯格 (Michele Gershberg) 和丽莎·吉里翁 (Lisa Girion) 的编辑)

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